Où observer les gorilles? - L'Ouganda ou le Rwanda?
C’est l’une des questions que certains de nos clients nous posent lorsqu’ils planifient leur safari. La réponse dépend de leur situation personnelle et de leur motivation. Il n’existe pas de règle absolue, nous ne pouvons fournir que des indications. Bwindi (Ouganda) et Kinigi (Rwanda) constituent deux expériences d’observation des gorilles différentes!  Si vous disposez du temps et du budget nécessaires, nous vous conseillons fortement de les entreprendre toutes les deux.
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Pourquoi se limiter à ne visiter qu’un seul endroit lorsque l’on s’apprête à vivre l’expérience d’une vie ?

-Les deux sites d’observation des gorilles possèdent un environnement totalement différent. L’écosystème du PN impénétrable de Bwindi consiste en une dense forêt pluviale (un site classé patrimoine mondial par l’UNESCO) alors qu’au Parc National des Volcans de Kinigi (Rwanda), les gorilles vivent dans une zone située sur la Virunga, la fameuse chaîne de volcans qui longe le Congo, le Rwanda et également l’Ouganda (PN de Mgahinga).

Bwindi et les forêts situées sur les versants des Volcans de la Virunga sont séparés par une large bande de terres cultivées depuis plusieurs centaines d’années. Les populations de gorilles de Bwindi et de la Virunga n’ont jamais pu la traverser pour se rejoindre. Certains experts tendent même à classer ces populations parmi deux sous-espèces distinctes de gorilles des montagnes.

-Bien que dotés d’un matériel génétique identique (Gorilla gorilla beringei), ces gorilles présentent des différences de par leurs caractéristiques physiques et leur mode de vie. Les gorilles du Rwanda vivent à une altitude plus élevée et leurs poils sont plus longs. La forme de leur nez et les plis de leur visage diffèrent également. Pour trouver leur nourriture, les gorilles de Bwindi ont tendance à parcourir de plus grandes distances en l’espace d’une journée.

-Pour pouvoir observer les gorilles de Bwindi, il est fort probable que vous ayez à les pister en escaladant un certain nombre de collines. Certains clients, désireux de ne pas rater la richesse de sensations que recèle une visite de forêt pluviale, opteront pour le défi plus exaltant d’un trekking dans la forêt de Bwindi. D’autres préféreront vivre une expérience moins ardue et choisiront d’aller observer les gorilles du Rwanda. Ceci ne veut pas dire qu’il n’est pas nécessaire d’être en bonne condition physique pour visiter les sites du Rwanda ! Etre en bonne forme physique est une condition indispensable aux deux types de trekkings gorilles ! Nous avons constaté que l’altitude peut occasionner des difficultés chez certains visiteurs et pendant la saison sèche (juin - septembre), les gorilles ont tendance à grimper plus haut en altitude.

-Les amateurs de photographie devront également tenir compte de la difficulté de prendre des clichés dans une forêt pluviale où la quantité de lumière est moins importante comparé à l’environnement plus dégagé de la Virunga. Vous aurez besoin d’un équipement de qualité et utiliser une pellicule à haute sensibilité de 600/800 ASA est un must à Bwindi !

-Si vous disposez d’un temps limité ou si vous désirez combiner une courte excursion pour observer les gorilles avec un autre safari en Afrique de l’Est, nous vous recommandons de vous rendre à Kigali (Rwanda). Il faut au moins 9 heures de trajet entre Kampala et Bwindi alors qu’à partir de Kigali, votre trekking gorilles peut être organisé comme une excursion d’un jour. De plus, c’est moins cher !

-En ce qui concerne la sécurité, les deux régions jouissent d’une bonne protection et il n’y a aucune raison de s’inquiéter pour sa sécurité personnelle. Les Rangers font preuve de beaucoup de gentillesse et d’une grande motivation et ils feront le maximum pour rendre votre voyage agréable.

-Le Rwanda est sans nul doute en train de regagner sa réputation de première destination pour l’observation des gorilles. Attention, au Rwanda les autorisations et permis doivent, comme les réservations, faire l’objet de demandes préalables !

Ces dernières années, la majorité des participants à nos safaris organisés (voir notre calendrier) ont suivi notre conseil et se sont rendus au Rwanda pour vivre une seconde expérience d’observation des gorilles dans les montagnes de la Virunga. Ils sont unanimes : prenez part aux deux expériences, cela en vaut vraiment la peine !



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