Rwanda
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Le pays des mille collines !

Aperçu Général 

Le Rwanda est un petit pays enclavé entre l’Ouganda au nord, la Tanzanie à l’est, le Burundi au sud et le Congo à l’ouest. Sa capitale est Kigali. Dominé par un plateau central constitué de montagnes abruptes et de vallées profondes, le pays a acquis le surnom de "Pays des milles collines". La hauteur moyenne du plateau est de 1.700 m environ. Les principales caractéristiques du pays sont :

  • Le versant occidental du plateau présente la particularité géographique principale du Rwanda : la fameuse chaîne de volcans de la Virunga. Elle s’étend vers le Congo et la frontière avec l’Ouganda et fait partie du Rift Albertine. La Virunga abrite l’une des attractions touristiques majeures du Rwanda : les gorilles des montagnes.
  • Outre les gorilles des montagnes, le Rwanda possède indubitablement beaucoup d’autres aspects intéressants à offrir aux touristes. La Forêt de Nyungwe a récemment acquis le statut de Parc national. Cette forêt pluviale de montagne du Rift Albertine possède un écosystème unique. C’est le seul endroit où il est possible d’observer des clans de singes colobes de plus de 300 individus se déplacer d’arbre en arbre ! Cette forêt héberge 25% de l’ensemble des populations primates vivant en Afrique ! Nyungwe est véritablement un paradis pour les primates !
  • Le Rwanda possède une culture et un passé très riches. Longtemps, il a été considéré comme un mystérieux royaume doté d’une puissante armée de légende que les marchands d’Arabie et les explorateurs du Nil prenaient soin d’éviter. Avec le Burundi et la Tanzanie, le Rwanda a fait partie des colonies allemandes établies en Afrique de l’Est. Après la première guerre mondiale, le pays est passé sous protectorat belge. Le Musée national de Butare, situé non loin du PN de Nyungwe, propose de fascinantes collections relatives aux aspects historiques et culturels de l’un des plus grands royaumes précoloniaux de l’Afrique de l’Est.

  • A l’est, trois villes offrent un panorama à couper le souffle sur le Lac Kivu : il s’agit de Cyangungu, Kibuye et Gisenyi. Toute personne ayant visité cette partie du pays ne peut que confirmer que le Rwanda porte assurément très bien son surnom de "Pays des mille collines". De Gisenyi, il est possible de franchir la frontière congolaise pour aller visiter la ville de Goma, dévastée le 17 janvier 2002 par l’éruption du Nyiaragongo, l’un des volcans de la Virunga encore en activité.
    Le Rwanda est malheureusement célèbre pour avoir été l’horrible théâtre d’un génocide qui a fait les grands titres de l’actualité internationale en 1994. Personne ne peut nier ou ignorer ces faits. La population se souvient toujours des atrocités commises à cette époque et seul le temps pourra cicatriser cette blessure.

Le Rwanda n’est pas le premier pays africain à avoir été déchiré par une guerre civile. Le touriste en quête d’aventure n’ignore pas ce fait et ne se focalisera pas sur cette image véhiculée par le pays s’il lui est possible de voyager en toute sécurité. Le Rwanda est sans nul doute en train de regagner sa réputation de première destination pour l’observation des gorilles.



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